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La innovación siempre ha tenido sus desventajas que afrontar, y si bien Bitcoin es sin duda un fenómeno extraordinario, tanto técnica como socialmente, no es inmune a este hecho. Entre las innumerables complejidades ligadas a su desarrollo, a menudo se destaca, a veces de forma exagerada en mi opinión, la de su consumo energético. Por eso me gustaría ofrecerles una reflexión diferente al respecto.

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Bitcoin es famoso por su gran apetito energético. Según el Índice de Consumo de Electricidad de Bitcoin de la Universidad de Cambridge, publicado en enero de 2023, Bitcoin tiene un consumo de 101 teravatios hora al año, equivalente al de un país como Malasia. ¿Pero es realmente correcto verlo sólo como un problema? Para hacernos una idea más completa, comparemos este consumo energético con el de otros productos y servicios.

  • Transacciones en efectivo: 130 teravatios hora al año.
  • Netflix: 94 teravatios hora al año.
  • Minería de oro: 240 teravatios hora al año.
  • YouTube: 244 teravatios hora al año.
  • Servicios interbancarios: 264 teravatios hora al año.
  • Bitcoin, como decíamos, consume 101 teravatios hora al año.

Estas cifras nos muestran que el tema energético no es sencillo. Las transacciones en efectivo, por ejemplo, consumen más que Bitcoin, pero no solemos escuchar críticas sobre ellas.

Pero la situación se vuelve más interesante cuando consideramos el potencial de Bitcoin para impulsar el sector de la energía verde. Los datos relevantes provienen de Coinshare, que estimó que aproximadamente 67% de la minería de Bitcoin se alimentan de energía renovable. Esto sitúa al sistema Bitcoin como uno de los más respetuosos con el medio ambiente en el panorama financiero mundial.

Esto se debe en gran medida a la ubicación geográfica de los mineros de Bitcoin, que tienden a utilizar las fuentes de energía más baratas disponibles. Esto a menudo conduce a una concentración en áreas donde la energía renovable es más abundante.

El vínculo entre Bitcoin y la energía renovable no se limita al uso: Bitcoin está ayudando a resolver uno de los mayores problemas en el sector de las energías renovables: la sobreproducción. Cuando producen más de lo que se consume, las plantas de energía renovable desperdician una cantidad significativa de energía porque no existe una forma rentable de almacenarla.

La Agencia Internacional de Energía ha estimado que cada año se desperdician entre 5% y 20% de energía renovable producida a nivel mundial. Aquí es donde Bitcoin resulta valioso: la posibilidad de ser reubicable permite a la actividad minera satisfacer continuamente la sobreproducción de energía renovable, comprándola a un precio más bajo.

En cierto sentido, podríamos decir que “energía del dinero justo”, o “energía del dinero justo”. Este concepto vincula la energía y el dinero, visto como una representación de la energía humana. En el trabajo físico y mental, las personas gastan energía y reciben dinero a cambio para obtener bienes y servicios.

A nivel técnico, este concepto también es aplicable a Bitcoin. Su mecánica fundamental, la minería, convierte la energía en seguridad de la red, creando Bitcoins que representan el valor de esta energía computacional.

Así, la energía invertida en la minería hace que la red Bitcoin sea más segura y descentralizada, aumentando el valor de la moneda. En este contexto, limitar la energía utilizada por Bitcoin significaría comprometer la naturaleza misma de Bitcoin como sistema monetario basado en la energía. Sus necesidades energéticas son en realidad vitales para sostener una red monetaria escasa, segura y a prueba de censura.

Perspectivas

Lista de algunas empresas clave que promueven y apoyan la minería verde:

Minería:

  • Argo Blockchain: empresa minera con sede en el Reino Unido centrada en energía limpia
  • Iris Energy: empresa minera australiana de Bitcoin con centros de datos alimentados por energía renovable
  • Compass Mining: ofrece contratos de minería y alojamiento ecológico para mineros minoristas.
  • CleanSpark: la empresa minera de Bitcoin con sede en EE. UU. utiliza energía de fuentes sostenibles

Cabildeo:

  • Consejo Minero de Bitcoin – Grupo de empresas mineras que promueve el uso de energías renovables
  • Blockchain Association – Asociación industrial estadounidense que apoya políticas a favor de la minería verde

Fuerza:

  • Greenidge Generation: empresa de energía renovable que proporciona electricidad para la minería de Bitcoin
  • Lancium: proveedor de energía limpia con sede en Texas para aplicaciones informáticas intensivas como la minería
  • Crusoe Energy: se especializa en capturar gases residuales para alimentar operaciones mineras.

Consejo:

  • CoinShares – Empresa de inversión e investigación centrada en la gestión de activos digitales y la minería sostenible.
  • Galaxy Digital: banco de inversión en criptomonedas con división de asesoramiento en minería y ESG

Recursos para lectura adicional:

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