S01E04: Registro de hashrate para Bitcoin, qué significa y qué implicaciones para la red

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S01E04: Registro de hashrate para Bitcoin, qué significa y qué implicaciones para la red
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Píldora extraída del episodio S01E04 del podcast "Disruptive Talks": ver el programa completo del episodio en esta página.

Estos días nos han llegado una gran noticia desde el mundo de la minería de Bitcoin: ¡su hashrate ha alcanzado un nuevo máximo histórico!

Este nuevo récord se registró precisamente el 12 de octubre de 2022, cuando el hashrate alcanzó la cifra récord de 255 exahash por segundo según datos de BTC.com.

Se trata de un aumento significativo en comparación con los niveles de principios de año, cuando el hashrate rondaba los 190 exahash por segundo.

¿Qué es el hashrate y por qué es importante?

Pero, ¿qué es exactamente el hashrate y por qué es tan relevante para Bitcoin? Intentemos entenderlo juntos.

En pocas palabras, el hashrate mide la potencia informática general de la red Bitcoin. Es decir, cuántos miles de millones de miles de millones (o exa) de operaciones hash pueden realizar todos los mineros cada segundo para validar transacciones y generar nuevos bloques.

Cuanto mayor sea el hashrate, más cálculos se realizarán cada segundo y más segura estará la red frente a posibles ataques.

Cómo funciona la minería

La minería es el proceso mediante el cual se validan bloques de transacciones y se generan nuevos bitcoins. Intentemos entender cómo funciona en palabras simples:

  • Los mineros de todo el mundo compiten entre sí para resolver problemas matemáticos complejos llamados "prueba de trabajo".
  • Quien logre resolver el problema primero podrá validar y agregar un nuevo bloque de transacciones a la blockchain.
  • Como recompensa, recibe una cierta cantidad de bitcoins recién generados por el protocolo.

Explicación simplificada para principiantes.

Imagine la cadena de bloques como un gran libro de contabilidad digital donde se registran todas las transacciones de bitcoins.

Para agregar cada página de este libro (un bloque), los mineros deben resolver complejos acertijos matemáticos, utilizando computadoras muy poderosas.

Quien tenga éxito primero podrá escribir la nueva página y recibir bitcoins como recompensa. De esta forma las transacciones se validan de forma segura y descentralizada.

Aumento progresivo de la dificultad.

A medida que aumentan los mineros y la potencia informática general de la red, aumenta en consecuencia la dificultad de los problemas matemáticos a resolver.

Esto sirve para mantener constante el tiempo medio entre bloques, en torno a los 10 minutos.

Es muy importante que el hashrate general sea alto, porque más potencia informática equivale a una mayor seguridad de la red.

Hashrate como indicador clave

Por lo tanto, el hashrate es un indicador clave de la salud y el valor de la red Bitcoin.

Cuando cae bruscamente, como debido a un cierre masivo de mineros en una región, el precio de BTC suele sufrir porque los inversores temen por la seguridad de la red.

Por el contrario, un hashrate creciente como el de este período podría significar que cada vez más mineros crean en el proyecto e inviertan. en nuevo hardware especializado (ASIC), haciendo que la red sea más fuerte y segura con el tiempo.

Otras métricas técnicas a monitorear

Además del hashrate, existen otras métricas técnicas a las que hay que prestar atención para evaluar la salud de la red Bitcoin:

  • El número de nodos activos, que indica el nivel de descentralización y difusión del protocolo Bitcoin. Cuantos más nodos haya, más resistente y difícil será atacar o censurar la red.
  • Los nodos y canales de pago de Lightning Network, lo que indica la escalabilidad y adopción de Bitcoin como sistema de pago rápido.
  • Las tarifas de transacción promedio, que indican congestión de la red.
  • La cantidad de billeteras activas, que muestra la adopción real de los usuarios.

Al monitorear estos indicadores podemos comprender la verdadera salud y las perspectivas de Bitcoin como red monetaria digital.

Un alto hashrate también puede tener efectos negativos

Mayor dificultad minera

Sin embargo, un hashrate demasiado alto puede provocar un aumento excesivo de la dificultad de la minería. Esto podría hacer que la minería sea menos rentable para los mineros más pequeños, aumentando el riesgo de centralización.

Congestión en la red

Además, si el hashrate crece demasiado rápido, es posible que la red no pueda manejar adecuadamente el aumento de transacciones que deben validarse. Esto provocaría una congestión de la red con tiempos de espera más largos y tarifas más altas para los usuarios.

Alto consumo de energía

Finalmente, los niveles prohibitivos de hashrate requieren un enorme gasto de energía para alimentar los miles de ASIC necesarios. Esto plantea preocupaciones sobre la sostenibilidad ambiental y la eficiencia del combustible.

Por estas razones, el crecimiento del hashrate debe monitorearse cuidadosamente, equilibrando la seguridad y la descentralización de la red con otros factores.

Continuaremos monitoreando la evolución de esta y otras métricas técnicas para evaluar la salud de Bitcoin como un sistema monetario digital innovador.


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